Термин «аштанга» означает «восемь основ» и восходит к восьми основным принципам этого вида йоги. Это динамическая практика, состоящая из последовательностей асан, которые плавно переходят одна в другую через виньясы (последовательности движений, сопровождаемые дыханием). Для всех поз установлено определенное количество виньяс. Виньясы сильно разогревают тело, заставляют кровь бурлить, что способствует очищению внутренних органов и самой субстанции от загрязнений и токсинов. Благодаря тому, что значительно усиливается приток крови к тканям и суставам, выполнение асан становится более комфортным и безболезненным. Одновременно выполняются пранаяма (специальное дыхание) и бандхи («энергетические замки», то есть напряжение и сжатие определенных частей тела). Кроме того, параллельно нужно концентрировать взгляд на различных зонах тела (эта техника называется «дришти»).

Во время практики следует стремиться к спокойному, медитативному состоянию ума. Таким образом, упражнения аштанга йоги связывают воедино тело, дыхание и внимание.

Занятия Аштанга Виньяса йогой помогут набрать отличную спортивную форму, направить в нужное русло избыточную энергию, что чрезвычайно важно в подростковом возрасте. Вместе с тем Аштанга Виньяса йогапривносит успокоение ума, разрешение внутреннего конфликта и, соответственно, возможность услышать себя и окружающих. Аштанга Виньяса йога предполагает очищение нервной системы и органов восприятия. Органы чувств не обучены концентрации, внимание хаотично, а тело находится во власти дурных привычек и лени. Однако благодаря постоянной практике Аштанга Виньяса йоги можно научиться их контролировать.

Правильно подобранная программа обучения основана на поэтапном внедрении в личную практику всех составляющих и тонких нюансов стиля. Это позволяет постепенно расширять диапазон асан, а новичкам избежать травм и сильных физических нагрузок. Традиционно занятие начинается с пения мантры, затем ученики выполняют комплекс Сурья Намаскар. В продолжение всей практики поддерживается Уджайи (победоносное дыхание) вместе с легкой уддияна-бандхой. Класс для начинающих отличается несколько замедленным темпом и более подробными объяснениями. Новички не выполняют полностью первую серию, которая состоит из 90 поз. Они доходят только до Навасаны, после которой приступают к заключительному блоку. В заключительный блок входит стойка на голове (Ширшасана). Кто может практиковать Аштанга Виньяса йогу: поскольку в аштанга виньяса йоге асаны выполняются в довольно высоком темпе, этот метод больше подходит для молодых и здоровых людей.